Megalania (Varanus priscus) –…

Megalania (Varanus priscus) – gatunek warana niegdyś występujący w Australii Południowej. Był przedstawicielem megafauny, wymarł około 50 tysięcy lat temu. Żył na otwartych łąkach i polanach. Richard Owen, który opisał ten gatunek jako pierwszy w 1859, oszacował jego maksymalne rozmiary na około 7 metrów długości i 620 kilogramów wagi ciała. W 2002 Stephen Wroe znacząco zmniejszył megalanię, twierdząc, że mogła ona osiągać najwyżej 4,5 metra długości i około 335 kilogramów wagi. Jednak w 2009, razem z innymi naukowcami, powiększył ją do 5,5 metra długości i 575 kilogramów wagi ciała.
Megalania jest największą znaną jaszczurką lądową. W skład jej diety wchodziły prawdopodobnie średnie i duże zwierzęta, w tym prawie wszystkie wielkie gatunki torbaczy. Żywiła się także mniejszymi ssakami, gadami, ptakami, ich jajami i pisklętami. Naukowcy uważają że nie była nawet dominującym drapieżnikiem na swoim obszarze występowania. Ten tytuł należy się lwu workowatemu (Thylacoleo carnifex). Była jednym z niewielu dużych gatunków które rozmnażały się przez partenogenezę (aseksualnie). Megalania należała do kladu Toxicofera (należy do niego także waran z Komodo), więc mogła być jadowita. Jeśli faktycznie tak było, to megalania jest największym znanym nauce zwierzęciem jadowitym. Wymarła prawdopodobnie przez przybycie przodków Aborygenów na kontynent australijski, konkurencję z innymi drapieżnikami z tamtego okresu (głównie z lwem workowatym i krokodylowatymi z rodzaju Quinkana) i zmianę klimatu.

#fajnyzwierz – tag z opisami ciekawych gatunków zwierząt
#ciekawostki #natura #zwierzeta #gady #gruparatowaniapoziomu